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Biocoop Saint Junien

GAEC DE LA COLLINE

GAEC DE LA COLLINE

87460

Saint-Julien-le-Petit

http://www.guide-bio-limousin.com/producteurs-bio/haute-vienne/gaec-de-la-colline
Fromage de vache, nature, cumin, fenugrec, ortie et mélange d'épice. En agriculture biologique. Vente à la ferme tous les jours de 17h à 19h toute l'année. Présent sur les marchés de Peyrat le Château le samedi matin, Eymoutiers le samedi matin de juin à septembre et les foires bio de la région
Nous sommes arrivés à St Julien en 1996 où nous avons acheté une petite ferme traditionnelle. Située à l’extrémité du village nous avons apprécié le paysage et la tranquillité du lieu. Cela dit, il s’agissait d’une ferme avec peu de bâtiments et des terres difficiles. A l’époque nous avons démarré modestement avec quatre vaches Jersiaises et entrepris la transformation fromagère dès les premières mises bas. Nous travaillons en bio depuis le départ et nous avons pu obtenir rapidement la certification car l’état préservé des terres s’y prêtait.
Jusqu’en 2000 nous avons régulièrement augmenté nos capacités de production, tant au niveau du cheptel que de la productivité par vache. Nous avons choisi de progresser à notre rythme, cela nous permettait de ne pas nous endetter exagérément dès le début et ainsi de garder la maîtrise de notre ferme. Après avoir construit la fromagerie, nous avons monté un bâtiment en bois pour accueillir les vaches et stocker le fourrage.
Parallèlement, nous avons fait le choix de transformer notre cheptel en changeant de race. Les Jersiaises sont de très belles vaches mais le choix de la race Normande nous a permis de progresser sur la qualité laitière et donc sur la transformation fromagère. En plus le caractère de la Normande facilite la manipulation et les relations avec les animaux. Pendant plusieurs années nous avons aussi élevé quelques porcs pour valoriser le petit-lait, mais aujourd’hui nous en faisons bénéficier nos voisins du GAEC Champs Libres qui l’incorporent à l’alimentation de leurs poules pondeuses bio (le lactosérum est très riche en protéines, vitamines et calcium).
C’est Angela qui s’occupe de la transformation fromagère. Nous avons décidé de nous consacrer à un seul type de fromage et c’est déjà beaucoup de travail! Le fromage de la Colline est fabriqué à partir de lait cru entier, il s'agit d'une pâte pressée dont la recette est basée sur celle du Gouda. Notre lait n'étant pas pasteurisé ni écrémé, il transmet au produit final une typicité qui en fait un vrai fromage fermier. D'ailleurs les habitués du Gouda achetés en GMS sont souvent surpris, lorsqu'ils consomment notre fromage, de ne pas retrouver les caractéristiques de couleur et de goût du fromage hollandais! Après fabrication, le fromage est affiné quelques semaines dans notre cave avant d'être finalement prêt pour la vente.
Pour la vente, nous avons diversifié nos débouchés au fur et à mesure de l'augmentation de nos volumes de production. D'abord centrés sur la vente à la ferme, les marchés hebdomadaires ou les foires régionales, nous avons depuis quelques années limité la vente à la ferme qui prenait beaucoup de temps et n'était pas très compatible avec l'organisation de notre travail. Nous avons lié des partenariats avec les magasins de produits biologiques de Limoges et avec le réseau Biocoop. Depuis sa création nous travaillons aussi avec la plate forme paysanne de restauration hors domicile «Manger bio Limousin» et c'est avec plaisir que nous voyons notre fromage prendre la direction des écoles, collèges ou lycées limousins! Côté goût j'ai progressivement développé mon savoir-faire, notamment grâce à l'appui de l'ARDEPAL ( Association Régionale de développement des élevages de petits animaux en Limousin) qui m'a beaucoup apporté sur le plan technique. Le fromage de la Colline est disponible nature mais se décline aussi en plusieurs parfums: fenugrec, cumin, ortie, poivre vert. tous certifiés bio évidemment.
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